Передача памяти, или как мозг запоминает информацию

 

Ученые Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе сообщили в понедельник, что им удалось совершить передачу воспоминаний от одного животного к другому при помощи инъекций РНК. Результат оказался впечатляющим, он рискует бросить вызов широко распространенному мнению о том, где и как хранятся воспоминания в мозге. Открытие, совершенное в лаборатории Дэвида Гланцмана (David Glanzman), указывает на потенциальную способность новых основанных на РНК методов в будущем научиться восстанавливать утраченные воспоминания.

 

Ожидается, что исследование еще будет более критично рассмотрено другими учёными. Сам эксперимент  был проведен на улитках, животных с мощным модельным потенциалом для нейронауки. Однако мозг улитки работает далеко не так, как человеческий. В силу этого, проведённые эксперименты еще предстоит воспроизвести, в том числе на животных с более сложным строением мозга. Результаты, полученные на данный момент, идут вразрез с огромным количеством доказательств, подтверждающих глубоко укоренившуюся идею о том, что воспоминания сохраняются посредством изменения синапсов между нейронами.

 

Read More…

Молекулярная нейронаука в XXI веке

 

В течение только первых 17 лет XXI века нейронаука сильно изменилась. Новые технологии позволили отобразить нейронные контуры (neural circuits) in vivo, визуализировать активность нейронов в реальном времени и манипулировать нейронной активностью в поведении животных. Эти события произошли благодаря разработки таких молекулярных инструментов, как «искусственные рецепторы, избирательно активируемые искусственными препаратами» (designer receptors exclusively activated by designer drugs, or DREADDs), «канальный родопсин» (channelrhodopsins) и «генетически закодированные Ca2+  индикаторы» (genetically encoded Ca2+ indicators, or GECIs), что позволило наблюдать мозг «в действии» способами, которые ранее были невообразимыми. Более того, новые генетические методы позволили манипулировать определенными типами нейронов, дав возможность учёным узнать влияние стимуляции или ингибирования определённого класса нейронов на поведение. Эти разработки действительно трансформировали нейронауку, что привело, например, к развитию такого раздела, как вычислительная нейробиология (computational neuroscience).

Read More…